彗星客机回顾:世界上第一架喷气式民航客机

1952年5月2日,世界上第一架喷气式民航飞机投入定期航班服务,民航班机的历史从此改写。这架创新型飞机被命名为“哈维兰彗星型客机”,寓意前途一片光明,所有航空公司为之侧目。但是好景不长,这款飞机很快被淘汰。在这篇文章中,让我们一起回顾彗星客机的发展历程、以及导致这款飞机被淘汰的一系列事故。

彗星客机之前的商业航班

此前的商业航班与彗星客机相比,简直是天壤之别。第一个定期航班于1914年开始运营,即横穿坦帕湾的圣彼得堡-坦帕航线,每天起飞两次航班。需要注意的是,每次航班只能容纳一名乘客。

1930年,跨大陆及西部航空公司(环球航空公司的前身)开始提供纽约和洛杉矶之间的定期航班。虽然此航班的速度无疑远远超过陆路出行,但其航程包括在密苏里州肯萨斯市停留过夜,因为普遍认为夜间飞行过于危险。

这一时期的飞机行程耗时较长,而且根本谈不上豪华。商业航班经常遭遇恶劣天气,因为这一时期的飞行高度远远低于我们现在使用的飞机。这些航班的飞行速度也很慢:在二十世纪四十年代,最先进的飞机是DC-3螺旋桨飞机,其最高时速只能达到250英里。

杰弗里·德·哈维兰爵士的巧妙发明

杰弗里·德·哈维兰爵士坚信还有改进的余地,于是他决定对此采取行动。德·哈维兰爵士是一位英国著名的飞机设计师和航空先驱,他率先制造了双翼飞机,当时他最著名的作品当属“蚊式轰炸机”(Mosquito)——世界上前所未有的全能战斗机。

1945年,英国政府与德·哈维兰签订合同,设计和生产一种带有增压舱的飞机,其时速可达每小时400英里,可以飞越大西洋。英国海外航空公司(The British Overseas Airways Corporation)预先订购了10架飞机。

彗星客机投入运营

彗星客机的最初飞行高度超出预期值。世界上第一架商用喷气式飞机由4台涡轮喷气发动机提供动力,每台发动机提供22,000牛顿的推力,最大飞行高度为42000英尺,时速460英里,几乎是现代飞机速度的两倍。这款喷气式客机的设计时尚而前卫,采用镜面铝制机身,机翼优雅,隐藏了四个喷气发动机。

乘客可通过长方形的窗户俯瞰大地。由于机舱增压,这款飞机比当时服役的所有其他飞机更加安静、平稳、舒适。它可以容纳36名乘客,头等舱的座位配备有火车车厢使用的桌子;而创新功能包括在机舱内设有行李存储区和独立的男女洗手间。

彗星客机于1952年5月2日首次投入定期航班运营。从伦敦到约翰内斯堡的行程耗时23小时,沿途经停罗马、贝鲁特、喀土穆、恩德培和利文斯顿。乘客们反馈表示飞机飞行平稳、服务令人印象深刻、提供的饭菜非常精美。

1953年,英国海外航空公司开始运营从伦敦飞往约翰内斯堡、东京和新加坡等地的航班。加拿大太平洋航空公司、法国航空公司和加拿大皇家空军及其他航空公司也采用相应行动,开始订购世界上第一款喷气式客机。

空难导致彗星客机黯然失色

遗憾的是,彗星客机的前期辉煌只是昙花一现,随之而来的是飞行员在飞行中开始遇到严重的问题。这款飞机是飞机历史上第一架采用液压控制的商用飞机,由于管道密封有缺陷,飞行员需要携带额外的液压油,以便在服役期间进行补充。

但这并不是彗星客机面临的唯一问题:驾驶舱的窗户经常起雾、导航系统容易过热。另一个更危险的缺陷是控制系统,飞行员报告表示不管飞行速度有多快,控制系统给出的反馈都一样。由于这个原因,1952年10月,一架彗星客机无法起飞并冲出跑道,原因是飞行员把控制装置向后拉得太远,对机翼造成了过大的阻力。如果控制系统设计合理,完全可以避免出现这一情况。

随着飞机的飞行时间越来越长,磨损导致飞机的危险性增大。第一次空难事故发生在1953年5月2日,正好是飞机首次定期航班运营一年之后。彗星客机在离开德里后遇上一场紊流,导致飞机严重受损并解体,造成43人死亡。此后不久,另一架飞机从罗马起飞后在空中解体并坠毁。

在这些毁灭性的坠机事件之后,一项调查发现,这架飞机的机身过于脆弱,无法在短时间内承受机舱内压力的巨大变化。方形舷窗更加剧了这一问题:由于机身结构过于脆弱,在拐角处会出现应力。事实上,方形舷窗拐角处的压力是机舱内其他地方的两到三倍。

彗星客机停飞并经过大规模重新设计,改进措施包括采用椭圆形舷窗和结构加固。在另外两款改进机型之后,彗星4型系列客机于1958年推出并投入使用超过30年。

彗星客机对现代航空的影响

彗星客机是飞行史上不可磨灭的一个标志。第一款商用喷气式客机为1958年首次亮相的波音707客机铺平了道路。在吸取彗星客机的教训之后,波音707客机的设计采用新的形状,这一设计至今仍在波音737客机和空中客车A340中使用。彗星客机的致命缺陷,让随后的航空工业吸取教训,这是它对航空做出的重大贡献:现代飞机配有圆形或八角形舷窗,以避免在矩形或方形舷窗的拐角处造成可能致命的压力累积。彗星客机最终于1997年退役,结束了将近半个世纪的服役生涯。

自从彗星客机的早期发展以来,航空业已经取得了长足的进步。如果您想要乘坐天空中最迷人的现代飞机,请联系艾尔环球包机公司,为您安排下次出行的私人包机。

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